Nieuwsbericht

Hoe Gerard Schomaker Van der Valk Exclusief klaarstoomde voor elektrisch rijden

Geplaatst op
door Athlon Nederland

Van der Valk is al jaren een begrip in Nederland. Ze staan bekend om hun biefstuk en koffie, maar ook steeds meer om haar duurzame bedrijfsvoering. Zo bieden de nieuwste hotels onder het ‘Valk Exclusief-label’ haar gasten niet alleen comfort. Daarnaast worden er namelijk, waar mogelijk, (installatie-)technieken geïnstalleerd die het energieverbruik minimaliseren en de ecologische voetafdruk verkleinen. Het resultaat: een C02-reductie van minimaal 40 procent ten opzichte van andere hotelketens.

Duurzaamheid bleef onzichtbaar

Hoewel deze verduurzamingsslag Van der Valk Exclusief al sinds jaar en dag in zijn greep heeft, bleef het lange tijd lastig om deze propositie te ‘vermarkten’. Dat zag ook Gerard Schomaker. Hij begon ooit als manusje van alles bij Van der Valk. Via de keuken, de bedrijfsleiding en de administratie is hij opgeklommen tot general manager van Valkenhorst Internet. ‘Ik dacht: we doen zoveel qua MVO en duurzaamheid in al onze nieuwe en oudere panden, maar het is allemaal aan de achterkant. Voorbeelden als de warmte van koelmotoren weer hergebruiken om water te verwarmen, geen gas meer verbruiken in de keuken. Het blijft voor een gast/klant onzichtbaar. Je moet hem of haar dat echt vertellen.’

En zo ontstond het idee, mede op zijn aandringen, voor de website www.hotelvoordetoekomst.nl en het plan om oplaadstations voor elektrische auto’s te plaatsen bij de hotels van het horecabedrijf. Een prachtig ‘groen’ uithangbord en direct zichtbaar voor iedere gast. En daarnaast een perfecte blikvanger met de eerste groene roadster Tesla’s van Nederland. De primeur was in 2010 voor de vestiging in Harderwijk. Schomaker: ‘Dit eerste oplaadstation bood ons ook de mogelijkheid om gasten van het hotel een autorit van de toekomst te laten ervaren. En deze ervaring te gieten in een groen hotelarrangement: eten, slapen, elektrisch laden en rijden in een elektrische auto van hotel naar hotel.’

Supercharger voor hotel

Het bleek niet alleen een groot marketingsucces, maar ook de opmaat naar een landelijke uitrol van oplaadpalen bij de hotels van Van der Valk. Bijna elke vestiging biedt nu de mogelijkheid om jouw auto elektrisch op te laden. En dankzij een Tesla Supercharger kan een Model S in een half uur ook voor 80 procent vol geladen worden bij het hotel in Zwolle. Opnieuw een mooie primeur. Schomaker: ‘Tesla heeft de locaties van zijn laadpalen zo uitgezocht dat het mogelijk wordt om qua actieradius probleemloos te rijden. Je kunt nu - mede door de Tesla Supercharger in Zwolle - vanuit het noorden van ons land naar Brussel en Parijs rijden door gebruik te maken van de - gratis – Superchargers. Hierdoor is de accu met een half uurtje elektrisch laden weer goed voor zo’n 400 kilometer bereik. Een pasje is niet eens nodig. De stekker erin en klaar. Makkelijker en goedkoper kan haast niet.’

Voor Van der Valk Exclusief past het allemaal bij de ambitie om op korte termijn een landelijk dekkend netwerk van laadpalen bij alle hotels van het label te hebben. Maar waarom is dat eigenlijk zo belangrijk voor het horecabedrijf? Schomaker: ‘Wij zijn denk ik goed in het bieden van service aan de snelweg én het zorgen voor onze gasten. Al onze hotels zijn goed bereikbaar met gratis parkeren. We bieden het beste bed van de stad met onze luxe hotelkamers. Rijders van elektrische en hybride auto’s zien graag dat snellaadpunten dichtbij drukke snelwegen staan. Op locaties waar u een kopje koffie kunt drinken, mail kunt checken of even ongestoord kunt werken. Bij ons moeten mensen dat kunnen.’

Steeds meer gasten rijden elektrisch

Daar komt bij dat steeds meer van hun gasten elektrisch rijden. ‘Tien procent van het leasepark rijdt met een stekker en dat aantal zal in de toekomst alleen maar toenemen. Door dit alles wordt elektrisch laden – net als wifi – rap een hygiënefactor in onze branche. De gasten verwachten haast dat je ze hebt’.

Dat er desondanks nog steeds hotels in Nederland zijn die deze laadpalen niet aanbieden, verbaast Schomaker dan ook. ‘Elon Musk, de oprichter van Tesla, rekende voor dat er nu wereldwijd twee biljoen auto’s zijn en er jaarlijks 100 miljoen nieuwe auto’s gebouwd worden. Het kost dus blijkbaar 20 jaar om een hele vloot te veranderen en elektrisch te laten rijden. Dan is het eevoudig om als hotelier te denken: ‘Dat komt nog wel. Ik houd het zoals het nu is’. Het is prima om zo te denken, maar bij Van der Valk Exclusief blijven we graag innoveren en daarmee ook over 50 jaar rendabel. Daarom investeren wij in voorzieningen die onze hotels, restaurants en vergaderzalen beter én groener maken. Zodat onze kleinkinderen ook kunnen genieten van duurzaam ondernemen.’

Terug naar nieuwsoverzicht